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29 mars 2010 1 29 /03 /mars /2010 22:00

GALATE3-Eunavfor.jpgLe navire des gardes-côtes des Seychelles le Topaz a réalisé, aujourd'hui, une interception d'un bateau mère utilisé par les pirates et libéré les otages qui étaient à bord. Depuis plusieurs jours, les avions de patrouille maritime de la force européenne anti-pirates EUNAVFOR Atalanta (le Merlin III Luxembourgeois et le Dash 8 Suédois) pistaient les pirates.

Sauts de puce des pirates. Ceux-ci ont ainsi d'abord capturé un navire le MV Arzoo avec un équipage de 14 indiens (libérés sains et sauf). A court de carburant, ils avaient décidé de prendre une autre proie. Un bateau iranien, le MV Abi Al, avec 21 hommes d'équipage (15 Iraniens, 6 Pakistanais), est ainsi capturé vendredi. Puis c'est au tour d'un bateau pêcheur immatriculé aux Seychelles, le FV Galate, avec 6 Seychellois à bord, d'être capturé dans la nuit de dimanche à lundi, à 90 miles du sud-est de l'ile de Mahé (la principale ile des Seychelles). Les pirates trouvant ce dernier bateau trop petit embarquent  les 6 hommes d'équipage, prennent le Galate en remorque et mettent le cap vers le nord de la Somalie avec leurs 27 otages.

Escarmouches en océan. C'est alors que le Topaz entre en jeu. Guidé par l'avion de patrouille suédois d'Eunavfor qui suit la situation du ciel, il localise le dhow. Des ordres de stopper sont pris. Mais les pirates répondent "de manière menaçante". En fait, ils tirent au lance-roquette en direction des gardes-côtes. Le Topaz tire alors de sévères coups de semonce. Les pirates continuent. S'engage alors une course poursuite. L'ordre d'interception ayant été donné par les autorités des Seychelles avant que le Dhow puisse atteindre les cotes somaliennes (NB : plusieurs Seychellois ont déjà été pris en otage dans le passé, à bord des navires Serenity, Indian Ocean Explorer et - dernièrement - avec le thonier espagnol Alakrana ; une affaire suivie avec émotion dans l'archipel où la question de la piraterie est maintenant très sensible).  

Tir au but. Lundi après-midi (on est alors à 250 miles au nord-ouest de Mahé), les gardes-côtes du Topaz tirent alors au but, dan le moteur du dhow, ce qui entraîne un feu à bord. Les pirates, l'équipage iranien comme les Seychellois sautent alors en mer. Le Topaz a alors récupéré tout le monde : les Seychellois (Joel, Francis, Emannuel, Richard, Roland et Antoine - tous sains et sauf), l'équipage iranien (dont un des marins avait été blessé par un tir), ainsi que les 9 pirates. Tout le monde est actuellement en route vers les Seychelles, où ils sont attendus demain après-midi à Victoria selon l'Etat-major des gardes-côtes de l'archipel.

"Action". Il faut remarquer que si ce n'est pas la première prise des Seychelles, c'est la première action très "offensive" du Topaz. Les Seychellois ont été - depuis plusieurs mois - entraînés et formés spécialement à la lutte anti-piraterie. Notamment par les conseillers militaires présents sur l'archipel (français et britannique). Cette action menée en étroite coopération avec les forces européennes prouve ainsi la pertinence du soutien et de la formation dispensés aux forces locales (

(visant à les transformer d'une force de surveillance des pêches à une force plus active, lire ici)

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23 mars 2010 2 23 /03 /mars /2010 23:39

La frégate espagnole Navarra (qui fait partie de la force européenne anti-pirates EUNAVFOR Atalanta) a intercepté au large de la Somalie un baleinier (bateau-mère) ainsi que deux skiffs.

Très forts soupçons. Ces bateaux sont fortement soupçonnés d'avoir participé à l'attaque du MV Almezaan. Ce cargo des Emirats Arabes Unis, battant pavillon panaméen, qui allait vers Mogadiscio, avait été attaqué ce matin, pas loin des côtes somaliennes d'Harardere (à 60 miles environ selon le QG d'Atalanta). Il avait pu s'échapper, notamment grâce à la riposte des gardes privés à bord qui avaient ouvert le feu sur l'agresseur, et avait lancé un appel de détresse.

Un mort. Dans les bateaux suspects, les militaires ont retrouvé « un cadavre qui portait des traces d'armes légères, ainsi que des armes et munitions de différents calibres. Les skiffs étaient marqués de nombreux impacts de balles et d'obus » selon un officier espagnol. Les 6 autres personnes en vie, pirates présumés, on été appréhendés et ramenés à bord de la frégate. « Ils sont en attente d'identification par le personnel du navire marchand attaqué » qui a été prié de rester à proximité.

6 arrestations. Les 6 suspects pourraient, le cas échéant, être remis au Kenya ou aux Seychelles, deux pays qui ont signé des accords avec l'UE, estime-t-on à Madrid (la seconde hypothèse est très peu probable selon moi). En attendant, le baleinier a été coulé. Et les autorités somaliennes ont été contactées pour prendre en charge le corps du suspect (qui se trouve également rapatrié sur la frégate).

Enquête. Une enquête est en cours pour déterminer les faits et les responsabilités. Selon le droit international, les forces privées n'ont pas de "droit" en tant que tel d'intervenir face aux pirates et obéissent, alors, aux règles pénales classiques (légitime défense à prouver). C'est tout le problème de gardes privées à bord des navires marchands...

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23 mars 2010 2 23 /03 /mars /2010 23:30
Avant de remonter vers la mer rouge et le Danemark, la frégate danoise Absalon (force de l'OTAN) a mené, début mars, le long des côtes somaliennes, une mission de repérage. Cette mission vaut le coup d'être détaillée. Car elle est symptomatique de la volonté des forces multinationales anti-pirates de ne plus rester en position de réaction face à une attaque mais d'aller au devant des pirates, de perturber leur bases arrières. Une volonté manifeste également pour la force européenne EUNAVFOR Atalanta qui va voir son mandat élargi (1).
CampPiraterieAbsalon-.jpgLe camp pirates photographié par hélicoptère (Crédit photo : ministère danois de la défense)

« Nous avons pu repéré un des plus grands camps pirates sur la côte Est (près d'Hobyo) » a expliqué le commandant de l'Absalon, Dan Termansen. « Il y avait environ 125 hommes armés ». Sur les photos prises par l'hélicoptère, on remarque, en effet, de nombreux skifs, des bateaux plus grands (les bateaux-mères), des bidons d'essence, des moteurs hors bord ainsi que plusieurs véhicules 4x4 qui assurent la liaison avec les villages aux alentours, le ravitaillement et l'acheminement des hommes. Ce n'est pas un port en soi. Mais plutôt une zone de repos. L'arrivée du navire de guerre a un peu perturbé la vie sur la plage. Les pirates ont démonté le camp et sont partis ailleurs.

Durant l'opération, les Danois ont mis la main sur trois bateaux-mère. Pour éviter toute tentative d'assistance de la part de leurs collègues restés sur la plage, les bateaux ont été amenés à 12 miles des côtes puis détruits au canon. Les suspects ont été libérés. « Ils n'avaient rien fait d'illégal à ce moment » a expliqué Dan Termasen. « Les empreintes digitales des suspects ont cependant été pris. Et tout leur équipement (GSM...) saisi ».

(1) Lire : Atalanta va recevoir le mandat de surveiller les côtes somaliennes

 

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21 mars 2010 7 21 /03 /mars /2010 17:32
Les 6 pirates repêchés par les commandos marine et les pêcheurs du thonier franco-italien Torre Giulia sont finalement arrivés au Puntland somalien. Ils avaient d'abord été dirigés vers les Seychelles. Mais les autorités de l'archipel avaient estimé que les preuves n'étaient pas suffisantes pour les juger dans l'archipel et les avaient remis à disposition des autorités françaises (lire ici).

Par ailleurs, un tribunal du Puntland a déjà condamné, samedi, 22 des pirates précédemment remis par le Nivose à des peines de 6 ans de prison. 2 d'entre eux ont libérés, faute de preuves.
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21 mars 2010 7 21 /03 /mars /2010 15:20
Les thoniers espagnols (basque, galicien) ainsi que français (bretons) font face quasiment tous les jours, depuis la fin de la mousson, à des attaques de pirates somaliens dans l'Océan indien. Et ils n'ont dû pour l'instant d'être saufs qu'au respect des manoeuvres habituelles et à la présence à bord d'équipes de protection embarquées (privées ou militaires).
Artza-Esp100306.jpgL'Artza et son équipe de privés, observé par l'hélicoptère P3 Orion (crédit photo : Armada espagnole)

La liste ci-dessous n'est pas exhaustive. Mais elle est édifiante :

- ven 19
mars. Le Tarasca et l'Ortube Berria (Albacora) échappent à des pirates sur le chemin de retour vers les Seychelles.

- jeu 18
mars. Le thonier basque Txori Aundi (Inpesca) est attaqué à environ 900 miles au large des côtes somaliennes.
Le Txori Gorri (Inpesca) s'enfuit à temps d'une attaque. Le thonier Albacun II (Albacora) rapporte également une attaque, la frégate allemande Emden intervient.


- mar 16 mars. Les thoniers français Cap Saint Marie (France Thon) et le Franche-Terre (Sapmer) repoussent une attaque pirates.

- dim 14 mars. Le thonier basque Txori Argi (Impesca) se défend avec des tirs près de l'île Denis. Des suspects sont arrêtés ensuite par les gardes-côtes seychellois.

- sam 13 mars.
Le thonier basque Txori Toki (Inpesca) s'enfuit à temps face à l'approche d'un bateau suspect.

- lun 8 mars. Le Sakoba - qui a un capitaine espagnol - est capturé par les pirates, à 740 kilomètres à l'est de Dar Es Salaam (Tanzanie). Il est toujours captif.

- ven 5
mars. Les thoniers Intertuna II, Intertuna III (Albacora) et le navire auxiliaire Artxanda (Atunsa) sont attaqués.
L
e thonier français Talenduic subit à son tour une attaque, les Trevignon et Torre Giulia se portent à son secours.

- mer 4
mars. Le Albacan (Albacora) fait face à un tir de roquette à 550 miles du Kenya.
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20 mars 2010 6 20 /03 /mars /2010 11:54
Coup sur coup, plusieurs groupes pirates ont été neutralisés par les frégates allemande et néerlandaise, appartenant à la flotte européenne anti-pirates, EUNAVFOR Atalanta.
ArrestPiratesBateauMereSkiffEmden-De100319.jpgLes pirates quittent leur skiff pour rejoindre leur bateau mère (photo : Bundeswehr)

Samedi 20 mars, l'hélicoptère de la frégate allemande Emden a découvert, un groupe de bateaux suspects, composé d'un baleinier (bateau-mère) et de deux skiffs (formation classique selon lesquelles opèrent les pirates), à environ 250 miles des cotes somaliennes. Après coup de semonce, les trois bateaux ont été stoppés. Une équipe de visite a abordé les suspects, a saisi les armes, grappins et échelles (voir photo). Les skiffs ont été détruits, annonce la Bundeswehr. Les 11 pirates ont été ensuite remis en liberté sur leur bateau-mère avec suffisamment de nourriture et de carburant pour faire retour en Somalie.

Un jour aupavant, vendredi 19 mars matin, l'Emden avait araisonné un autre groupe de 12 pirates sur une position signalée
comme le lieu d'une attaque par le thonier espagnol Albatun 2 (Albacora). Le scénario était quasi-identique. Les suspects, en présence de l'hélicoptère, ont tenté de fuir et ne se sont arrêtés que sur des coups de semonce. Ensuite ils ont sauté par-dessus bord et rejoint à la nage leur bateau mère. Les canots ont été détruits. Et les suspects remis en liberté, direction la Somalie.
ArrestPiratesArmesEmden-De100319.jpgArmes saisies à bord des bateaux pirates par le Emden (crédit ; Bundeswehr)

Quant à la frégate néerlandaise Trump, elle a saisi un troisième groupe pirates, après en avoir désarmé deux autres dans le cadre de l'opération "coup de balai". La frégate, comme l'hélicoptère Lynx qui survolait les skiffs, ont dû utiliser leurs canons, pour stopper les suspects. Ceux-ci ont été désarmés. Mais aucun lien précis avec une attaque ne pouvant être prouvé, les 11 pirates appréhendés ont été relâchés au large de la Somalie, avec les 9 suspects pris quelques jours auparavant.

ArrestSkiffPiratesTrompCourse-NL100318.jpg

un RHIB néerlandais fonce sur un skiff suspect, immobilisé par l'hélicoptère (photo : Ministère NL de la Défense)


Depuis début mars, ce sont ainsi, au minimum, 13 groupes-pirates qui ont été démantelés et près de 140 pirates arrêtés par les forces multinationales anti-pirates (essentiellement ceux d'Eunavfor Atalanta dont les avions de patrouille maritime ont joué un rôle précieux). Mais seule une partie d'entre eux ont été traduits en justice. Ceux qui ont été arrêtés par les Français (lire Livrer les pirates ou les libérer ? Puntland ou pas Puntland ). Lire le dernier bilan remis à jour

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19 mars 2010 5 19 /03 /mars /2010 16:21
TransfertPiratesSeychelles-.jpgLa législation sur la piraterie dans l'archipel des Seychelles remonte à une loi anglaise 1843. Il était donc temps de l'amender...

L'Assemblée nationale des Seychelles a ainsi voté une loi, mardi 16 mars, qui modifie le code pénal, et permet de poursuivre des suspects non seulement quand ils commettent un fait en flagrant délit, mais aussi quand ils tentent de le faire ou préparent leur forfait ("attempts or conspiracy to commit piracy"). La piraterie - comme la tentative - se retrouvent ainsi punissables d'une peine de prison de 30 ans et d'une amende d'un million de roupies (environ 60.000 euros).

Ce texte incorpore également les principales dispositions de la convention des Nations-Unies sur le droit de la mer.
Les forces de police et de défense des Seychelles sont ainsi habilitées à saisir les navires (ou avions) utilisés par la piraterie ainsi que les personnes à bord, que ce soit en haute mer ou dans un lieu qui est en dehors de la juridiction d'aucun Etat.

L'opposition parlementaire a exprimé certaines craintes, notamment que l'archipel ne soit pas en mesure de pouvoir prendre en charge les pirates condamnés, la prison de "Montagne Posée" n'étant pas assez grande (NB : les Seychelles ont reçu une aide internationale - de l'UNDOC - et européenne pour mettre cette prison aux standards internationaux).

Télécharger l'amendement au code pénal

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17 mars 2010 3 17 /03 /mars /2010 17:30
La Frégate néerlandaise, Hr.Ms Tromp, qui participe à l'opération européenne anti-piraterie a arrêté et désarmé 13 pirates de plus. Les Néerlandais avaient déjà réalisé une première interception de 9 pirates (lire : 2 nouveaux groupes pirates neutralisés. Pirates libérés), quand ils ont découvert, au radar, 3 bateaux suspects supplémentaires : un bateau-mère et deux petits skiffs, à environ 400 kms au sud-ouest des Seychelles. Ceux-ci fonçaient en fait sur le navire néerlandais... S'apercevant de leur méprise, ils ont tenté de faire demi-tour, il était trop tard !
SkiffPiratesTrompDemiTour-NL100316.jpgRepérés, les skiffs, vus de l'hélicoptère néerlandais, font demi-tour (crédit : ministère NL de la Défense)

Filés sur plusieurs miles, la décision d'interception a été prise. Aidés de l'hélicoptère Lynx, les commandos marine, à bord de deux pneumatiques RHIB, ont réagi et réussi à stopper les 3 bateaux. Non sans mal. Il a fallu plusieurs tirs de semonce tirés de l'hélicoptère et des RHIB. A bord, les militaires ont retrouvé un certain attirail de pirates (échelles, armes...). Les suspects ont été désarmés. Mais aucun lien avec une attaque ne pouvant être prouvé, ils ont été remis dans le canot « avec suffisamment de carburant, d'eau et de nourriture, selon les directives européennes pour qu'ils puissent atteindre les Seychelles » précise le ministère de la défense néerlandais. Les gardes-côtes de l'archipel ont été prévenus.
ArrestPiratesRhibTromp1@Nl100317Course poursuite entre skiffs pirates et RHIB du Tromp (crédit : ministère NL de la Défense)
 
L'opération "Coup de balai". Un autre groupe pirates aurait encore été reperé, précise le ministère de la Défense qui confirme le nom de l'opération "Coup de balai". Un nom très symbolique pour les marins néerlandais du Tromp. Puisque l'amiral Maarten Tromp, après sa victoire sur les Britanniques en 1652, faisait toujours hisser à coté de son pavillon, un balai, symbole de la volonté de nettoyer la mer. Depuis lors, la cabine du commandantt du navire Tromp a toujours été orné... d'un balai. Sacré personnage que ce Marteen qui a un long passif avec les pirates et autres corsaires. L'histoire (ou la légende) raconte qu'attaqué par le pirate anglais Peter Easton sur le chemin de la Guinée, il rallia l'équipage au cri: "Ne voulez-vous pas venger la mort de mon père ?" alors que son père venait de succomber sous les coups. Il fut fait prisonnier, puis libéré quelques années plus tard. Il repris la mer à 19 ans mais fut à nouveau capturé, en 1621, par les corsaires babaresques, au large de Tunis. Libéré à nouveau, il rejoignit la flotte néerlandaise et exerça les fonctions de commandant de la flotte.

NB : des thoniers français ont échappé hier à une attaque de pirates.
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17 mars 2010 3 17 /03 /mars /2010 15:28
TrasnfertPiratesSeychellesTroup-Eunavfor100311.jpgL'information (publiée sur ce blog hier) est désormais officiellement confirmée par le QG d'Atalanta, l'opération européenne anti-piraterie, photos à l'appui.

A 14h45 heures locales (Djibouti = GMT +4), les 11 pirates suspects - arrêtés début mars - par le Nivose sont arrivés sur l'aéroport de Victoria aux Seychelles, à bord d'un appareil français (un Transall si mes informations sont exactes).

Les détenus ont été remis aux autorités des Seychelles, en présence du commandant adjoint de l'opération, le Contre-Amiral (espagnol) Bauza, et de la presse. « Today is a good day but you mustn’t forget the people at sea and the Seychelles Coastguard which are doing a wonderful job » a déclaré Bauza à nos confrères des Seychelles.
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17 mars 2010 3 17 /03 /mars /2010 12:54

La Commission européenne a adopté le 11 mars une recommandation sur la piraterie maritime, plus exactement sur les "mesures d’autoprotection et de prévention des actes de piraterie et des attaques à main armée contre les navires".

Enjeu : obliger les Etats membres à mieux diffuser auprès des opérateurs maritimes les "Meilleures pratiques de gestion pour décourager la piraterie dans le golfe d’Aden et au large des côtes somalienne".

Cette recommandation, précisons-le, a une valeur davantage politique que juridique. Elle ne contient pas de sanctions à l'égard des Etats membres qui ne feraient pas "bien" leur travail. Mais l'intérêt est aussi d'avoir un texte qui fasse partie de "l'acquis communautaire" et puisse ainsi se "diffuser" aux Etats non membres de l'UE (pays candidats par exemple) ou être inclus dans des négociations avec des pays tiers (avec lesquels l'UE conclut des accords d'association ou de coopération)

Télécharger ici

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logo_ouestfrancefr.pngL'éditeur : Nicolas Gros-Verheyde. Journaliste, correspondant "Affaires européennes" du premier quotidien régional français Ouest-France après avoir été celui de France-Soir. Spécialiste "défense-sécurité". Quelques détails bios et sources.